Seuran yleisurheilulegendoja

EINO RASTAS TOI UUDELLE SEURALLE MAINETTA JA KUNNIAA

Valkealan Roima, nyk. Kajo, perustettiin v.1922 ja perustamisvuonna Roiman juoksija Eino Rastas voitti (ennen Roiman perustamista v.1917 Rastas oli voittanut Suomen mestaruuden 10 000 metrillä ja hopeaa 5000 metrillä, v.1919 tuli SM-hopeaa 5000 metrillä ja v.1921 tuli molemmilta matkoilta hopeaa ja v.1919 SM-pronssia 5000 metriltä) SM-kultaa 5000m ja 10 000m juoksuissa. Ajat olivat 15.20,8 ja 32.11,5. SM-hopeat Rastas voitti 10 000 metrillä vuosina 1926 ja 1927. Rastas edusti maatamme Antwerpenin olympialaisissa v. 1920, Pariisissa v. 1924 ja Amsterdamissa v. 1928. Antwerpenissa Rastas sijoittui 18. Paavo Nurmen voittaessa. Pariisissa hän sijoittui 5000 metrillä 11., mutta maastojuoksussa hän joutui keskeyttämään. Amsterdamin maratonilla Rastas oli 14. Eino Rastas edusti Suomea mm. Suomi-Ranska maaottelussa v. 1922 voittaen 10 000m. Eino Rastasta(s. 1894 Valkeala, k. 1965 Kuusankoski) voitaneen pitää Valkealan Roiman aikaisen kauden suurimpana seuralegendana. Roiman lisäksi Rastas edusti urallaan Kouvolan Urheilijoita ja Selänpään Jäykkiä. Rastaan ennätykset olivat 5000 metrillä 15.00,6 (vuodelta 1926), 10000 metrillä 31.42,7 (1923) ja maratonilla 2:40.40 (1928).[

ROIMAN 4x2000m JOUKKUE HAASTOI PAAVO NURMEN

Viipurin Reipas järjesti Viipurissa 30.-31.8.1924 viestinjuoksukilpailut. Paavo Nurmi juoksi yksin 8000m ja maalaisseurojen juoksijat muodostivat neljämiehiset joukkueet. Valkealan Roiman joukkue voitti viestin. Joukkueessa juoksivat Toivo Honni, Otto Tohka, Vilho Rastas ja Nestori Tommola.

ROIMAN ERKKI KUJALA TOINEN SELÄNPÄÄN KENTÄN VIHKIÄISKISOISSA

Selänpään urheilukenttä valmistui v.1936. Vihkiäiskilpailuissa nähtiin useita Berliinin olympiakisoissa edustaneita maajoukkueurheilijoita. Miesten keihään voitti olympiaedustaja Matti Järvinen reilulla 68m kiskaisulla ja hopeaa sai Roiman Erkki Kujala 57m heitolla. Kisojen korkeushypyssä Roiman Onni Skyttä hyppäsi piiriennätyksen, 184cm.

SEURAN PIKAJUOKSIJOIDEN ESIKUVA

1930-luvulla Roiman "raketti" oli Kalle Tohka, joka juoksi 100m aikaan 11.1 ja 400m 51.9. Kun huomioidaan olosuhteet, niin Kallen vauhdissa olisi monella nykyajan kansallisen tason juoksijalla vaikeuksia pysyä. Näin ollen Kalle aloitti seuran laadukkaat pikajuoksuperinteet. Näitä perinteitä jatkoi 90-luvulla Aki Putkinen(Suomen mestaruus 1996 22v. 60m, 100m ennätys 10,86), Ville Peltola vuosituhannen vaihteessa(SM3. M22 halli 200m, 100m ennätys 11,05) ja suurin menestys alkoi 2000-luvun puolivälissä, kun Anttilan "raketti" nousi Suomen huipulle sekä nuorten Euroopan mestariksi v.2007. Seura on menestynyt pikajuoksussa myös joukkuetasolla - v.2002 Kajon P15 4x100m joukkue, Lauri Helminen-Tommi Pajari-Antti Kahri ja Visa Hongisto voitti SM-pronssia ja v. 2009 miesten 4x100m pikaviestijoukkue Ville Peltola-Teemu Pajari-Tuukka Nummenpää ja Visa Hongisto ylsi SM-finaaliin Raahessa.

SEURAN MENESTYNEIMMÄT URHEILIJAT 1950- ja 60-LUVULLA

Seuran värejä menestyksekkäimmin kantoivat 1950-luvulla Sirkka-Liisa Soininen ja Dagmar Lantta, jotka ylsivät mitaleille SM-tasolla. Sirkka-Liisa Soininen oli pronssilla Kalevan Kisojen 800 metrilla v. 1958(ajalla 2.21,2), hopealla v.1956(2.22,2) ja v.1957(2.20,1) sekä pronssilla 200 metrillä v.1953(27,5). 1960-luvulla nuorten kuulantyönnön Suomen mestaruuden voitti Keijo Kepsu(ilmavoimien everstinä eläkkeelle jäänyt Keijo viettää nykyisin eläkepäiviään kotikylässään Kepsunjärven rannalla). 1970-luvulla ei menestystä seuralle tullut, vaan toiminta oli vetäjien puutteen takia jäissä. Mutta vuodesta 1979 on seuran yleisurheilujaosto toiminut taas aktiivisesti ja seuran riveistä on noussut urheilijoita Suomen, jopa Euroopan, huipulle asti.

1980-LUVULLA HÖLKÄTTIIN JA NUORET MENESTYIVÄT KENTTÄLAJEISSA

Rauno ja Mirja Pitkälahden toimiessa 80-luvulla lajin vetäjinä, lähti toiminta elpymään lajin osalta seurassa ja lisäksi 80-luvulla järjestetyt Valkeala-hölkät keräsivät parhaimmillaan puolisen tuhatta osallistujaa. Nuoret toivat myös SM-mitaleita seuralle. Henkilökohtaisissa lajeissa menestyivät SM-tasolla nuorissa Sini Pasi (kiekko) ja Mari Lakka(keihäs). Joukkuemitalit toivat keihässisarukset Minna ja Sanna Kangaskolkka (jotka päälajissaan lentopallossa menestyivät Kajon SM-sarjajoukkueessa) sekä P20 pituusjoukkue Olavi Mäkinen ja Jussi Pitkälahti. 1980-luvun lopulla alkoi myös Kai Kepsun nuorten valmennusura, joka on jatkunut 2010-luvulle asti. 1990-luvun alusta on seuran ennätys lasten urheilukoululaisten määrässä, kun mukana oli 107 lasta. Tämä urheilukoulu ei ollut kuitenkaan viikottainen läpi kesän jatkuva valmennus, vaan lyhyempiaikainen projekti, joka huipentui urheilukoululaisten ja vanhempien retkeen Särkänniemen huvipuistoon. Retki oli ikimuistoinen, sillä seuran väkeä lähti matkalle 5 bussillista. Kai Kepsu muistaa, että yhdellä kerralla yhteensattumien vuoksi hän oli ainoa valmentaja paikalla ja näin joutui ohjaamaan Jukka Vaurasalon avustamana 77 lasta yhdellä kertaa urheilukentällä.

UUSI URHEILUKENTTÄ VIHDOIN JA VIIMEIN

Valkealassa oli pitkään 350m pituinen hiilimurskakenttä ja kun nuorten valmennustoiminta oli 90-luvulla voimakasta, niin uutta kenttää olisi todella tarvittu jo heti vuosikymmenen alusta alkaen. Uusi kenttä saatiin vihdoin v.1998 ja kentän vihkiäiskisoissa oli kansainvälinen osanotto ja yleisöä tuhatkunta. Kisojen kovatasoisin tulos oli Harri Hakkaraisen 80.95m keihäskiskaisu. Vielä v.1999 pidettiin kansainväliset kisat, joissa kaukaisin osallistuja tuli Etelä-Afrikasta asti. Visa Hongiston menestyksen myötä Anttilan voimakaksikko Timo Siekkeli ja Esa Vigren keräsivät rahallista tukea, jotta Anttilan "raketille" saatiin järjestettyä kovatasoiset kisat kotikentällä. Näin 2000-luvun puolivälistä vuosikymmenen loppupuolelle järjestettiin kansainvälisiä kisoja Valkealan kentällä(nimellä Elovalkea-sprintti). Valkealan kentällä nähtiin mm. 100 metrillä Nigerian olympiaedustaja v.2000 Sydneyssä Nnamdi Anusim ja Ranskan maajoukkueen kärkeen myöhemmin kuulunut Martial Mbandjock. Ja Valkealan kentällä nähtiin myös v.2007 nuorten EM-kisojen uusinta, kun kisoissa ottivat yhteen Euroopan mestari Visa ja kakkonen Tsekin Vojtek Sulc(Visa voitti myös Valkealassa).

TULEVAT LEGENDAT ?

Visan menestys ja hyvä valmentajakaarti ovat tuoneet imua seuran treeneihin ja nähtäväksi jää, jaksavatko lupaavat nuoret urheilijat huipulle asti. Nuorille ovat esikuvat tärkeitä ja onneksi Valkealan Kajossa on aika ajoin noussut urheilijoita huipulle asti. Vuosittain on ohjatun toiminnan lisäksi Valkealan kentällä pidetty 200-300 lapsen Hippo-kisat ja 2000-luvun puolivälin jälkeen pidettiin 2 vuoden välein yhteistyössä paikallisten Lions-klubien kanssa 100-130 lapsen Visan urheilukoulu -tapahtumailta. Ehkä näissä illoissa on nähty jokin tuleva seuran yleisurheilulegenda.